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庚子赔款数额确定始末:赫德是关键人物,赔款方案由他起草

(2019-12-31 11:32:58)
标签:

历史

冯玄一

杂谈

日本

分类: 历史趣事


庚子赔款数额确定始末:赫德是关键人物,赔款方案由他起草

文/冯玄一

《辛丑条约》里赔款的数额为何是4.5亿两?情况很复杂

清光绪二十六年五月(1900年6月)下旬,慈禧太后下诏对"八国联军"宣战,本想以此振奋国威,却不曾想清军和那些义和团战士不堪一击,八国联军迅速占领了北京。武力打不过,就只能议和了。议和就要赔款。我们都知道,《辛丑条约》中规定,清政府要向列强赔款4.5亿两白银。那4.5亿这个数字是如何确定的呢?现在流行的一种说法,认为当时大清有4.5亿人口,帝国主义侵略者为了羞辱中国人,让中国人不敢再反抗,就决定让中国人每人赔偿一两银子,合在一起就是4.5亿两。

情况真的是这样吗?恐怕过于简单了。事实的真相比这个要复杂得多。

01、大清和8个列强打仗,竟招来14个债主

1900年组成联军入侵北京的共有八个国家,分别是英国、美国、法国、德国、俄国、日本、意大利、奥匈帝国。但是,在谈判过程中,却有14个国家向大清提出赔偿要求,一下子竟然多出了6个国家。这6个国家分别是:比利时、荷兰、西班牙、葡萄牙、瑞典和挪威。这6个国家并没有出兵,但是他们声称在战争中有人员和财产损失,是"受害国"。因此他们也要求清政府进行赔偿。

清朝连皇帝和主事的慈禧都逃跑了,留下和谈的人也没有能力再争了。也就默认了这6国的要求。就这样,清政府面临"14"个债主。

02、狮子大开口

有人说,当时大清有4.5亿人口,帝国主义侵略者于是决定让中国人每人赔偿一两银子,合在一起就是4.5亿两。其实哪有那么简单。

和谈的时候,14个国家都派来了谈判代表,分别提出了自己的要求。这其中,英国和法国相对理性,在签订不平等条约上,他们都很有"经验"。他们认为赔款的数额不能超过清政府的赔偿能力。和谈中,英国公使最先表达了英国政府的意见,认为"所提出的要求不应该超过合理的数目"。

但是,其他国家可不这么想。

德国和俄国都希望借此机会"大吃一口",他们认为赔款越多越好,清政府赔不出来,可以到各国银行贷款。在赔款问题上,德国公使态度尤其强硬,他认为清政府必须应赔偿各国的全部开支,列强们"没有理由在这一问题上对中国表现出过份的仁慈"。俄国也希望通过这项赔款来弥补国内财政,所以他们狮子大开口,提出了比损失大得多的数字。

日本的心态则很矛盾。他们一方面希望得到更多赔款,一方面又不希望清政府背负过重的负担,因为日本和中国几年前签订了《马关条约》,在这个条约里大清也要向日本偿还大额赔款,此时尚未还清。他们害怕这次列强过分压榨,会影响《马关条约》赔款的支付。

美国的态度则和其他列强截然相反,美国主动提出尽量让清朝少赔款。1901年1月29日,美国国务卿海约翰给美国驻华公使康格发来电报,就赔款问题表达了美国政府的意见,电报里说:"第一 , 尽力使各国公使同意确定赔款总额,采取一次总付的赔偿方式。第二,尽可能使这一数额定得合理。根据这里所得之址确一切的情报,中国政府不可能支付多于一亿五千万美元的赔款。这就可能需要一定程度地削减各国所要求之赔款数额。"美国为什么会提出这个看似"奇葩"的条件呢?他们真的是"仁慈"吗?完全不是。这是因为美国要执行"门户开放"政策。这一政策是当时美国的对华"国策"。此时的美国"不差钱",他希望凭藉强大的经济力量,打破列强在华利益格局,逐渐取代其他列强,成为大清的新霸主。

美国的提议没有得到列强们的认可。各国代表就赔款问题互相争吵,不断加价。而且,赔款问题并不仅仅是数额多少的问题,还牵涉到支付方式、用什么抵押、借款等等。问题很复杂。

03、赫德提出的方案,大家都满意

各国代表正在为赔款问题争执不休的时候,有一个人介入进来,他是英国人赫德。赫德是庚子赔款的关键性人物。中学历史教材里曾提到过这个人,他19岁来华,先在英国驻宁波领事馆担任翻译,后辞去领事馆的职务,进入中国海关工作。在海关一干就是几十年,官职越来越大,后来当了清朝海关总税务司,把持中国海关三十余年。同治三年(1864年)还被清政府加按察使衔,品级是正三品。

赫德长期在中国任职,对中国的财政状况非常熟悉。英国代表提出,让赫德根据清朝的财政来测算赔款数额定多少才合理。

赫德说,清政府面临严重的财政赤字,而且没有任何现金储备。要一次性支付列强提出的赔款,已经不可能,只能是分期付款。他提出,清朝虽然没有现金储备,但是清朝的税负比较低,可以用增税的办法来支付。据赫德测算,清政府每年的实际税收不到 1亿两,分摊到4亿多人口,每人每年仅负担2钱多一点儿,这个税负水平比一般国家都要低。因此,赫德说:"通过增税办法来增加的赔款开支,每年不应超过2000万两,也就是说应当尽可能地低于这个数目而不能再多。"

为此,赫德向列强提交了4份报告。在报告里,他提出赔款数额定为4.5亿两,以分期付款方式支付,支付期限为39年,每年按4.5%收取利息,本息合计98223万两。然后又根据各国的"损失"进行分摊。14个国家对分摊结果都很满意,因为这笔钱远远超过了他们的"损失"。

我们都知道,此次和谈清朝的代表是李鸿章。在谈判之前,慈禧太后托荣禄给李鸿章定"调子",只要不清算慈禧的罪名、只要让她继续掌权,其他都好说。所以,当列强向清朝提出巨额赔款时,慈禧太后等人并没有提出太多异议。于是,《辛丑条约》成为清朝各类不平等条约中赔款最多的条约。

条约内容流传到民间,人们纷纷讨论这款辱权丧国的不平等条约,"人均一两"的说法不胫而走。这种说法省略其中的复杂过程,容易被人们接受,打击民族自尊心的同时也激发了人们的自尊心,因此,这种说法一直流传下来。今天人们仍旧采用。其实,算上利息,庚子赔款数额远远不止4.5亿两。

 

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